martes, 25 de junio de 2019

La sospecha, Fiona Barton

Ficha técnica
Título original: The suspect
Autor: Fiona Barton
Editorial: Planeta de libros (clica para ir a la web de la editorial)
Año de publicación: 2019
Número de páginas: 600
Género: novela negra, thriller

Sinopsis de La sospecha

Cuando dos jóvenes británicas desaparecen en su año sabático en Tailandia, su caso pasa a copar el foco de la atención mediática internacional. La periodista Kate Waters está lista para informar sobre la historia: como siempre, quiere ser la primera en conseguir la exclusiva y descubrir la verdad, y esta vez no será una excepción. Sin embargo, a medida que se van conociendo más detalles de la investigación, Kate no puede dejar de pensar en su propio hijo, a quien no ha visto en dos años.




Impresiones

Muchos ya conocemos a Fiona Barton, una de las autoras de novela de suspense de más éxito a nivel mundial, y que a este título, le preceden La viuda y La madre, ambos publicados por Planeta de Libros; he tenido la oportunidad de leer ambos así que ahora os cuento qué me ha parecido lo último de la autora británica, un thriller emocionante y tremendamente adictivo. 

Volvemos a encontrarnos en La sospecha con los personajes principales que han protagonizado las dos anteriores novelas de Barton: la periodista Kate Waters y el inspector Bob Sparkes. Aunque en este caso Kate, además de estar en la línea de fuego de la investigación policial, también se convertirá en el foco de interés mediático. La historia nos llevará hasta la capital de Tailandia, Bangkok, con la desaparición de dos chicas británicas, Alex y Rosie. Sus padres hace más de una semana que no saben nada de ellas y al final deciden poner la situación en conocimiento de las autoridades. De nuevo presenciaremos la sintonía entre Sparkes y Kate, ya que éste le informará de la noticia y Kate no dudará en poner rumbo a Bangkok para estar en primera línea. Lo que no podrá prever Kate es el giro de los acontecimientos, ya que se verá implicada de una forma demasiado personal. Ello hará que más que como periodista en este libro nos encontramos a Kate como madre. Poco más os voy a adelantar de la trama ya que es mucho mejor que la descubráis vosotros mismos, y descubriréis que con su lectura todo se va complicando más y más. Por otra parte, Sparkes contará con la ayuda de su ayudante, la subinspectora, Zara Salmond, y conoceremos una parte del inspector más personal e íntima, que tampoco voy a desvelaros.

La sospecha goza de un ritmo endiablado, con un ir y venir de Bangkok a Londres, y cuenta con cuatro hilos narrativos, a partir de los cuales da voz a los diferentes personajes que protagonizan la historia. Por una parte, los capítulos en los que Kate nos ofrece su punto de vista, se encuentran escritos en primera persona. También da voz a la madre, y en general a la familia, de las chicas desparecidas, y por lo tanto vivimos la angustia de una situación como esta, y claro, al inspector Sparkes, aunque en este caso, utiliza un narrador omnisciente. Además contamos con el relato de Alex en Bangkok, por lo que poco a poco sabremos qué sucedió durante las apenas dos semanas que estuvieron en la capital tailandesa; os pongo brevemente en antecedentes: Alex es una chica de dieciocho años cuyo sueño siempre ha sido pasar un año sabático viajando por el mundo. Tenía muy claro que la primera parada sería Tailandia, por lo que lo tenía todo perfectamente planeado, ya que había estudiado y planificado todos los detalles junto a su mejor amiga, Mags, con quien debía viajar. Pero Mags finalmente se echa para atrás y en su puesto se ofrece a acompañarla su vecina Rosie. La autora por lo tanto hace bien en trasladar también el relato a Bangkok y de hecho ha sido de las partes que más me han gustado de la historia.

A medida que avanzamos, la historia se enredará más y más, y ello lo logra con no muchos personajes, pero creando una ambientación cargada de suspense, donde sospecharemos de todos. Además de la investigación policial, tanto las superficiales pesquisas que lleva a cabo la policía talidandesa como la más seria investigación de Sparkes y Salmond, en La sospecha, la autora se encarga de plasmar muy bien el impacto mediático de este tipo de noticias y la guerra entre medios de comunicación. Como he dicho, investigación policial se mezclará con la guerra de medios y el impacto y exposición mediática de los protagonistas, convirtiendo nuestra lectura en un interesante cóctel al que sumar una exótica ambientación y una trama muy adictiva.

En conclusión, bajo mi punto de vista y tras leer los dos títulos anteriores, en La sospecha he notado una evolución en la autora, con una trama más compleja y completa, y sobre todo menos previsible que por ejemplo en La madre. Lo recomiendo muchísimo sobre todo para los lectores que disfrutamos con una historia que supura misterio y suspense y que no va dejarnos hasta que la concluyamos, por que ya os aviso que es de esos libros que mantienes en tu subconciente todo el día y solo esperas a tener ese momento para ponerte otra vez con él.

.· puntuación 🌕🌕🌕🌖 






lunes, 17 de junio de 2019

La fragilidad del crisantemo, José Vicente Alfaro


Ficha técnica
Título: La fragilidad del crisantemo
Autor: José Vicente Alfaro
Editorial: Ediciones Martínez Roca (Planeta de libros) (clica para ir a la web de la editorial)
Año de publicación: 2019
Número de páginas: 355
Género: novela histórica

Sinopsis de La fragilidad del crisantemo
Dos hermanos pequeños se sumergen en la profundidad del bosque en busca de leña, cuando una extraña criatura alada se materializa ante sus aterrorizados ojos…
A partir de aquí se desencadena una vertiginosa trama de aventuras, intriga y romance en el desconocido y deslumbrante Japón clásico del periodo Heian, cuya capital se convertiría en centro cultural más floreciente del mundo, desarrollándose un culto a la belleza y al complejo ceremonial cortesano como nunca antes se había conocido.
El emperador, fuente absoluta del poder, a quien se le atribuía un origen divino como descendiente directo de la diosa solar Amaterasu Okami, gobernaba sobre una población empobrecida, salvo por una minoría conformada por la privilegiada aristocracia. En todo caso, la mentalidad de unos y otros se hallaba impregnada por la creencia en todo tipo de demonios y criaturas sobrenaturales —los yokai—, que desde tiempos inmemoriales formaban parte del folclore japonés e influían directamente sobre sus vidas.
En este universo de leyenda tendrán lugar las vicisitudes de los tres protagonistas: Asatori, un humilde campesino; Katsumi, una dama erudita; y Tokinobu, un agente de la Guardia Ciudadana, que al comienzo de la historia nada tienen en común. Cortesanos, aristócratas, princesas, adivinos y guerreros expertos en artes marciales se codean en esta vertiginosa narración que también incluye personajes reales, como el emperador Kanmu o el comandante Sakanoue no Tamuramaro.

Impresiones
Viajar leyendo es uno de los muchos placeres que nos ofrece de la lectura. Si además te transportas a otra cultura tan diferente a la occidental y a un periodo histórico remoto y desconocido, para mí la lectura tiene un plus muy especial. Eso justo es lo que sucede con La fragilidad del crisantemo, una novela histórica, pero que también recoge otros géneros, que nos hará viajar al Japón del siglo IX nada menos, al periodo llamado Heian, un periodo de oro para el país nipón.

Tras una portada preciosa, se encierra una historia narrada a través de tres líneas argumentales, apuntaladas en tres personajes protagonistas, cuyas vidas, completamente diferentes y aisladas, se encontrarán en una historia con tintes de novela negra de época, también algo de romance y hasta género bélico.

Asatori es un joven campesino que vive en una aldea alejada de la gran ciudad. Vive con sus padres en una pobre cabaña, llevando como todos sus vecinos una existencia miserable y dura en el campo. El libro plasma muy bien la difícil vida en el campo y el analfabetismo imperante. También las creencias ancestrales y basadas en el folclore japonés sobre las que fundamentaban su religión, y el miedo a todo tipo de demonios y criaturas sobrenaturales, sobre todo a los llamados tengu. Precisamente estas criaturas sobrenaturales, mezcla de ave y persona, que habitaban en las profundidades de los bosques y las montañas, tienen atemorizadas a la clase campesina por la continua desaparición de niños en los bosques y que achacan al rapto por parte de estas criaturas. Ello se erigirá como una de las tramas sobre la que girará el argumento. Y es que a Asatori le sucedió lo mismo siendo apenas un niño, con la diferencia que a él le devolvieron con vida, pero a cambio, sus vecinos nunca lo aceptaron como uno más y le tuvieron marginado y apartado por el temor que les infligía haber estado con los tenebrosos tengus. Así que casi llegada su edad adulta, deberá tomar una decisión sobre dónde y cómo encaminar su vida, y ésta le llevará lejos de su hogar.

Por otra parte, tenemos a la joven Katsumi, la hija de un erudito, perteneciente a la clase noble de la ciudad de Heian-kyo, la actual Kioto, donde el emperador del momento, Kanmu, había trasladado la capital de Japón. Katsumi es una joven culta, que disfruta con la música y sobre todo escribiendo una novela que caerá en las manos de una amiga suya y dama en la corte del emperador, de tal manera que su obra llegará a la mismísima emperatriz, quien caerá rendida a la historia del príncipe Momozomo. Sin embargo, Katsumi no es una dama de su estatus al uso. Reniega aceptar las costumbres propias de las mujeres de su clase, como depilarse completamente las cejas para pintarse otras más gruesas, o hacerse el ohaguro, es decir, ennegrecerse los dientes con un tinte elaborado a base de óxido de hierro y vinagre. Ello provoca que a sus veintitantos no encuentre marido, lo que no le preocuparía excesivamente si no fuera por sus ganas de ser madre. 

Y por último, nuestro tercer hilo narrativo viene de la mano de Tokinobu, un agente de la Guardia Ciudadana de Heian-kyo, diligente y eficaz en su trabajo, pero que debido a su origen humilde le está vetado el ascenso a cargos de más responsabilidad. Por ello intenta cortejar a damas de clase alta para que el matrimonio le sirva de trampolín para su anhelado ascenso, algo que obviamente no es nada fácil... Pero cuenta con la amistad de un hombre rico y famoso en la ciudad, Oshimaro, quien debido a su educación exquisita y culta, le ayuda en la fase de cortejo de las damas. Precisamente el cortejo en esta época es de las cosas que más me han divertido y llamado la atención en esta lectura, con ese intercambio de cortos poemas, o wakas, que los interesados se enviaban y también se escribían cuando se realizaba el encuentro entre ellos, y todo el protocolo que debían cumplir en torno a ello.

Pero si algo destaca en esta lectura, es el enorme trabajo de documentación de Alfaro. Una ardua tarea que ha sabido transmitir al lector sin sobrecargar demasiado la lectura. Es cierto que estamos ante un libro bastante descriptivo, y con menos diálogo, pero creo que es muy necesaria la descripción con la que nos deleita el autor, pues si no no podríamos hacernos una idea tan detallada de la época en la que nos hemos trasladado con esta lectura. Tuve el placer de conocer Japón hace poco, y Kioto fue precisamente la ciudad que más me impactó y me enamoró, por eso pasear por sus calles con este libro, aunque las que nos describa sean las de una época tan remota como el siglo IX, ha hecho que esta lectura se haya convertido en una auténtica delicia. Y es que Kioto mantiene ese encanto que Alfaro nos trasmite en este libro, con sus callejuelas, sus edificaciones antiguas, sus pagodas y templos bellísimos. Ah, y sus geishas, por supuesto.

La fragilidad del crisantemo puede tildarse de novela histórica, pero además en ella encontramos una trama propia de la novela negra, como es la desaparición de niños, aderezada con un bonito romance y con tintes de novela bélica. Una novela como veis muy completa, y perfectamente ejecutada, pues el autor consigue transmitirnos ese amor que tiene por las culturas antiguas (ya lo ha hecho con sus anteriores publicaciones), y con una contextualización y documentación de diez. Solo me queda recomendarla y avisaros que si os gustan este tipo de historias, no os la podéis perder.

.· puntuación 🌕🌕🌕🌖












miércoles, 12 de junio de 2019

[CASTELLANO] - La distància fins al cirerer (La distancia hasta el cerezo) de Paola Peretti

Ficha técnica
Título original: La distanza tra me e i cilegi
Autora: Paola Peretti
Editorial: Editorial Amsterdam (clica para ir a la web de la editorial)
Año de publicación: 2019
Número de páginas: 207
Género: Narrativa

Sinopsis de La distància fins al cirerer (La distancia hasta el cerezo)
La Mafalda tiene nueve años y una única certeza: en seis meses dejará de ver del todo. La distancia de la que divisa el cerezo de su escuela será la unidad de medida de su pérdida de visión, Cada día que pasa debe estar más cerca para contemplarlo bien. Es por eso que apunta en una libreta las cosas que le gustaría hacer antes que sea demasiado tarde: contar las estrellas que iluminan la noche, jugar a fútbol, subir al cerezo... Pero con la ayuda de la familia y los amigos descubrirá que las cosas esenciales no hace falta verlas para sentirlas. Solo así podrá dejar atrás la rabia y el miedo, para encarar su destino sin tener que renunciar a nada.

Impresiones
Acabo de concluir La distància fins al cirerer, que puede traducirse literalmente como La distancia hasta el cerezo, una delicia de lecturaque supura sensibilidad y valentía, y en la que la italiana Paola Peretti se ha valido de su propia enfermedad para crear este talentoso trabajo. La vorágine de sentimientos y ternura y una prosa directa y delicada hacen que resulte un libro ágil y de lectura rapidísima. 

Mafalda está a punto de cumplir diez años y es una niña despierta y alegre, a la que, sobretodo, le gusta pasar el tiempo jugando con su gatito, Ottimo Turcaret. Pero no es una niña cualquiera. En solo seis meses dejará de ver del todo. Así se lo ha confirmado su doctora, un terrible diagnóstico que Mafalda recibe de primera mano acompañada de sus padres; estos nunca le han escondido nada relacionado con su enfermedad y con el futuro que le depara. Eso sí, son unos padres preocupados y totalmente entregados a su pequeña. Mafalda tiene una extraña enfermedad llamada de Stargardt, que consiste en la pérdida gradual de la visión hasta quedarse a oscuras. De hecho, la pequeña ya hace tiempo que no ve bien, en el centro de su visión siempre tiene un punto negro, y el resto lo ve como en una especie de niebla. Siempre debe utilizar gafas y leer ayudada de una lupa, lo que hace sola en casa, ya que delante de sus amigos le da vergüenza. Pero ahora va en serio, en poco tiempo la luz se apagará para siempre para ella. 

Así de terrible empieza nuestro libro, conociendo a la protagonista, Mafalda y su duro futuro. Pero aún así, el libro se erige como una lectura preciosa y positiva, llena de inocencia y coraje. El hecho que el narrador sea la propia Mafalda, hace que empaticemos desde el primer momento con la niña, y que entendamos desde su punto de vista la situación en la que se encuentra, sus pensamientos y sobretodo, sus miedos. Nos pondremos en la posición de una niña de apenas diez años, con su visión del mundo y de las cosas, que se enfrente a una realidad que la acompañará toda la vida y que ni un adulto sabría muy  bien cómo enfrentar. 

El libro está dividido en cinco partes, y cada una lleva como título la distancia desde la que Malfalda divisa el cerezo de su escuela. Un árbol que le encanta y donde piensa que ha ido a vivir su abuela, a la que estaba muy unida. Por lo tanto, comenzamos la lectura con la primera parte llamada Setenta metros, y la última parte lleva el título de Treinta metros. Como dice la sinopsis, esa distancia será la medida de su progresiva e imparable pérdida de visión. Por eso Mafalda anota en una libreta las cosas que quiere hacer antes de que deje de ver del todo, y que titula "cosas que quiero muchísimo (y que ya no podré hacer)", como por ejemplo contar todas las estrellas que hay por la noche, hacer señales de luz de buenas noches por la ventana, jugar al fútbol o subir al cerezo.  

Pero Mafalda (y el propio lector) se dará cuenta, gracias a sus padres y familiares, y también a la ayuda de una persona muy especial, Estela, la conserje rumana de la escuela, que existen cosas que son realmente importantes y que no dependen de nuestra vista. Descubrirá y entenderá la célebre frase de El pequeño príncipe: "Lo esencial es invisible a los ojos", y que pase lo que pase, uno no debe rendirse nunca en la vida. Aún así, es cierto que también viviremos momentos realmente tristes, en los que Mafalda, debido a su ya poca visión se verá limitada en hacer cosas que sus amigos sí que pueden, y momentos en los que se verá engullida por la impotencia de su situación.

Así pues, La distància fins al cirerer es un enorme canto de valentía y ternura, que nos hará reflexionar y disfrutar de un relato tan bien escrito y de una sensibilidad tal, que nos tocará el corazónMafalda se quedará durante mucho tiempo con nosotros, estoy segura, y su historia, como la de la autora, nos ganará totalmente y nos hará pensar en la importancia de las pequeñas cosas y de las que realmente son esenciales, debiendo dejar atrás aquellas no lo son tanto, aunque nos lo parezcan. Una de las mejores lecturas de lo que va de año, y que sí, por si no ha quedado suficientemente claro, recomiendo muchísiisimo.

Por cierto, yo lo he leído en catalán y la edición publicada por la Editorial Amsterdam, pero Seix Barral (Planeta) también lo ha publicado en castellano, así que os lanzo directamente a descubrirlo.

.· puntuación 🌕🌕🌕🌕🌕



La distància fins al cirerer, Paola Peretti

Fitxa tècnica
Títol original: La distanza tra me e i cilegi
Autora: Paola Peretti
Editorial: Editorial Amsterdam (clica per anar a la web de l'editorial)
Any de publicació: 2019
Número de pàgines: 207
Gènere: Narrativa

Sinopsi de La distància fins al cirerer
La Mafalda té nou anys i una única certesa: en sis mesos deixarà de veure-hi del tot. La distància a la qual divisa el cirerer de la seva escola serà la unitat de mesura de la seva pèrdua de visió. Cada dia que passa hi ha d’estar més a prop, per contemplar-lo bé. És per això que apunta en una llibreta les coses que li agradaria fer abans no sigui massa tard: comptar les estrelles que il·luminen la nit, jugar a futbol, pujar al cirerer… Però amb l’ajuda de la família i els amics descobrirà que les coses essencials no cal veure-les per sentir-les. Només així podrà deixar enrere la ràbia i la por, per encarar el seu destí sense haver de renunciar a res.

Paola Peretti s’ha inspirat en la seva pròpia malaltia per escriure una novel·la plena de sensibilitat, tendresa i coratge. La distància fins al cirerer és un debut amb vocació de clàssic, un cant a la vida que s’ha guanyat el cor de lectors i crítica d’arreu del món.

Impressions
Acabo de concloure La distància fins al cirerer, una delícia de lectura, plena de sensibilitat i valentia, on la italiana Paola Peretti ha emprat la seva pròpia malaltia per crear aquest talentós treball. La voràgine de sentiments i tendresa i una prosa directa i delicada fan que esdevingui un llibre àgil i de lectura ràpida.

La Mafalda està a punt de complir deu anys i és una nena desperta i alegre, a la que, sobretot, li agrada passar l'estona amb el seu gatet, l'Ottimo Turcaret. Però no és una nena qualsevol. En només sis mesos deixarà de veure-hi del tot. Així els hi ha confirmat la metgessa, un terrible diagnòstic que la Mafalda rep de primera mà acompanyada dels seus pares, els quals mai li han amagat res de la seva salut. Té una estranya malaltia anomenada d'Stargardt, que consisteix en la pèrdua gradual de la visió, fins a quedar-se a les fosques. De fet, la Malfada ja fa temps que no hi veu bé, al mig sempre hi té un punt negre i la resta com una boirina. Sempre ha de portar les ulleres i llegir ajudada d'una lupa, que fa a sola a casa, ja que davant els demés li fa vergonya. Però ara va de debò, en poc temps la llum s'apagarà per a ella. 

Així de terrible comença el nostre llibre, coneixent a la protagonista, la Mafalda i el seu dur futur. Però tot i això, el llibre esdevé una lectura bonica i positiva, plena d'innocència i coratge. El fet que el narrador sigui la mateixa Mafalda fa que empatitzem des del primer moment amb la nena, i que visualitzem des del seu punt de vista la situació en què es troba, els seus pensaments i sobretot, les seves pors. Ens posarem en la posició d'una nena d'apenes deu anys, amb la seva visió del món i de les coses, que s'enfronta a una realitat que l'acompanyarà tota la vida i que ni un adult sabria com empassar-se.  

El llibre està dividit en cinc parts, i cadascuna porta com a títol la distància de la qual la Malfalda divisa el cirerer de la seva escola. Un arbre que li encanta i on pensa que hi ha anat a viure la seva àvia, amb la que estava molt unida. Així, per tant, comencem el relat amb Setanta metres i l'última part es titula Trenta metres. Com diu la sinopsi, aquesta distància serà la mesura de la seva progressiva i imparable pèrdua de visió. Per això, la Mafalda anota en una llibreta les coses que vol fer abans que deixi de veure-hi, i que titula "coses que vull moltíssim (i que ja no podré fer)", com per exemple comptar totes les estrelles que hi ha a la nit, fer senyals de llum de bona nit per la finestra, jugar a futbol o pujar al cirerer. I és aquesta última idea la que més l'atreu. 

Però la Mafalda (i el mateix lector) s'adonarà gràcies als seus pares i familiars, i també amb l'ajuda d'una persona molt especial, l'Estela, la conserge romanesa de l'escola, que hi ha coses que són realment importants i que no depenen de la nostra visió. Descobrirà i entendrà la cèlebre frase d'El petit príncep: "L'essencial és invisible als ulls", i que passi el que passi un no s'ha de rendir mai de la vida. Però és cert que també viurem moments realment tristos en què la Mafalda, degut a la seva poca visió, es trobarà molt limitada en fer coses que els seus amics sí que poden, i moments en què es trobarà engolida per la impotència de la seva injusta situació.

Així doncs, La distància fins al cirerer és un enorme cant de valentia i tendresa, que ens farà reflexionar i gaudir d'un relat tan ben escrit i d'una sensibilitat exquisita, que ens tocarà el cor. La Mafalda es quedarà durant temps amb nosaltres, n'estic segura, i la seva història, com la de l'autora i com la de molts altres, ens guanyarà i ens farà pensar en la importància de les petites coses i de les que són realment importants, deixant enrere aquelles que no ho són tant, encara que ens ho sembli. Per mi ha estat una de les millors lectures del que va d'any, i que, per si no ha quedat prou clar 😉, recomano moltíssim.

.· puntuació 🌕🌕🌕🌕🌕


viernes, 7 de junio de 2019

OXEN, la primera víctima, de Jens Henrik Jensen




Ficha técnica
Título original: De haengte hunde
Autor: Jens Henrik Jensen
Editorial: Editorial Duomo (clica para ir a la web de la editorial)
Año de publicación: 2019
Número de páginas: 534
Género: novela negra, thriller

Sinopsis de Oxen, la primera víctima

Tras una visita nocturna a un castillo medieval cercano al bosque en el que acampa, Oxen, un soldado veterano, se convierte en el principal sospechoso de haber asesinado a su dueño, un exembajador reconvertido ahora en un influyente y poderoso empresario. Rodeado por el Servicio de Inteligencia de la policía y sin tiempo de reaccionar, solo podrá confiar en Margrethe Franck, una agente poco ortodoxa junto a la que se verá envuelto en la investigación de una serie de asesinatos enigmáticos que aparentemente solo tienen un punto en común: perros ahorcados.


Impresiones
Ambiciones políticas, traiciones, complots y muchas víctimas es parte de lo que nos propone el escritor danés Jens Henrik Jensen en esta primera entrega de lo que es una serie llamada Oxen, y de la que Duomo acaba de publicar el primer libro: Oxen, la primera víctima.

Niels Oxen es el soldado que más medallas al valor y condecoraciones ha recibido en la historia de Dinamarca. Estuvo en varias guerras, pero fue la Guerra de los Balcanes la que más le marcó, de hecho, como la mayor parte de los soldados, sufre el terrible estrés postraumático y es incapaz de dormir una sola noche en condiciones normales. Pese al éxito de su carrera, su vida actual se resume en buscar comida entre la basura y los restos que dejan los supermercados acompañado de su fiel perro, el Señor White. 

Sin embargo, su anodina y miserable vida da un vuelco de trescientos sesenta grados cuando se ve involucrado, como principal sospechoso, en el asesinato de un poderoso y rico exembajador, llamado Hans-Otto Corfitzen. Pero al mismo tiempo, es reclutado por el Servicio de Inteligencia danés para que les ayude a esclarecer el crimen, de forma extraoficial y algo así como un colaborador externo, donde entenderá que nadie y nada es lo que parece y que existen intereses oscuros y muy peligrosos. Solo podrá confiar, y dado su carácter extremadamente reservado, le costará su tiempo, en Margrethe Franck, fiel y eficaz ayudante del jefe del CNI, con la que llevará el peso de la investigación de, no solo el asesinato del exembajador, sino el de otros poderosos dirigentes y empresarios. 

Dotado un buen ritmo y una narración fluida y sencilla, Oxen, la primera víctima es un thriller con el que disfrutar de una trama interesante y llena de sorpresas, donde pronto nos daremos cuenta, junto con nuestro protagonista, que al margen de la investigación principal, existen otros intereses y ramificaciones directamente conectadas con las altas esferas que no sabremos exactamente si están interesados o no esclarecer los hechos. Además el relato nos llevará también a Vilna, la capital de Lituania, ya que la trama no hará más que complicarse a medida que avancen las hojas. El buen ritmo lo consigue llenando la lectura de capítulos cortos y de bastantes diálogos dinámicos que nos darán esa sensación de agilidad. 

No puedo más que recomendaros la lectura de Oxen, la primera víctima, con la que he disfrutado, y en la que sobre todo destacaría el personaje de Oxen, lleno de matices, que tendrá que lidiar con sus propios fantasmas, fruto de una vida pasada en la que tuvo que presenciar demasiado dolor, con una investigación en la que desde el principio es el foco de atención y el posible chivo expiatorio. No se trata de una novela negra nórdica al uso, no esperéis eso, aunque esté salpicada de crímenes, el relato va más allá, siendo una lectura adictiva y diferente, de la que estoy esperando ya la publicación de sus próximas entregas, también protagonizadas por el ex-soldado. 

.· puntuación 🌕🌕🌕🌖



lunes, 3 de junio de 2019

El aspecto del diablo, Craig Russell





Ficha técnica
Título original: The devil aspect
Autor: Craig Russell
Editorial:  Roca editorial (clica para ir a la web de la editorial)
Año de publicación: 6/6/2019
Número de páginas: 429
Género: Novela negra, thriller

Sinopsis de El aspecto del diablo
1935. Mientras Europa se prepara para una guerra funesta, seis homicidas dementes, conocidos como «Los Seis Demonios», se encuentran confinados en un manicomio en un castillo de una zona rural de Checoslovaquia. Cada uno de estos pacientes tiene su propia historia que contar, todas ellas tan oscuras como perturbadoras. Utilizando nuevas técnicas revolucionarias, el doctor Viktor Kosárek, un joven psiquiatra, tiene la misión de desentrañar los secretos de sus asesinatos.
Al mismo tiempo, un asesino en serie apodado «Delantal de cuero» en los periódicos va dejando un reguero de asesinatos por toda Praga. Eludiendo continuamente a sus perseguidores, todo parece indicar que estos perversos crímenes los hubiese cometido el mismo Diablo.
¿Cuáles son los nexos entre este terrible asesino y los presos dementes en el castillo de las Águilas?
Solo el Diablo lo sabe. Y depende de Viktor hallar la verdad.

Impresiones
Lo primero que me viene a la cabeza tras terminarla lectura de este libro es el adjetivo siniestro. Una lectura totalmente sombría e inquietante con una ambientación tétrica que se hace indispensable para crear el contexto que ha querido transmitirnos el autor. 

Nos situamos en el año 1935 en Praga, capital de la antigua Checoslovaquia. Viktor Kosárek, nuestro protagonista, es un joven psiquiatra llamado a estar entre los mejores en esta especialidad médica. Está a punto de afrontar su mayor reto hasta la fecha: va a convertirse en el nuevo psiquiatra encargado de los cuidados de los pacientes del sanatorio más peligroso del país: Hrad Orlu, cuyos siniestros moradores son conocidos como Los Seis Diabólicos. El sanatorio se ha ubicado en un antiguo castillo en lo alto de una ladera y prácticamente aislado del mundo terrenal. A sus pies se encuentra un pequeño pueblo donde sus habitantes miran con recelo el castillo y casi con temor, pues esta vieja edificación ha estado desde siglos relacionada con el diablo y con terribles sucesos acontecidos en el lugar. En ese ambiente llega Viktor al sanatorio psiquiátrico, dispuesto a someter a sus seis insignes pacientes, todos ellos con una larga lista de víctimas atrozmente torturadas y asesinadas a sus espaldas, a un innovador tratamiento a través del cual llegar a su estado más primario y poder ayudarlos en su sanación.

Por otra parte, el relato se traslada a la bella ciudad de Praga. Pero esta vez convertida en el tablero de juego de un asesino en serie que está dejando varias víctimas, todas ellas mujeres, por la ciudad, y que es conocido como Delantal, por el atuendo que viste. Praga es una ciudad preciosa, de la que quedé prendada cuando la conocí, por eso me hacía especial ilusión recorrer y revivir alguno de sus lugares más conocidos. Pero vaya, el escenario que nos aguarda el autor es bastante angosto, y nos sitúa en una ciudad a las puertas de la invasión nazi en la antigua Checoslovaquia, con un escenario de incertidumbre entre la población ante la deriva ideológica y violenta que están tomando los alemanes. Por otro lado, la ambientación también es de lo más lúgubre, ya que nos encontramos en el invierno de 1935, con una climatología dura y fría que mezclado con los sádicos asesinatos, nos ofrece un escenario sombrío y atemorizante. El encargado de la investigación es el policía Lukás Smolák, que junto con el médico Václav Bartos, enseguida evidenciarán que existe una relación entre los crímenes y los pacientes conocidos como Los Seis Diabólicos.

A través de las entrevistas y la aplicación del innovador tratamiento por parte de Viktor a sus pacientes, conoceremos lo más oscuro de su terrible mente y sus crueles asesinatos, algunos con todo lujo de detalles. Desde la mogigata Hedvika Valentová, conocida por la "Vegetariana" (pese a la espeluznante historia no precisamente vegetariana que tiene a sus espaldas...), o Leos Mládek conocido como el Payaso o un osco leñador al que se le imputan el mayor número de víctimas niños. Pero sin lugar a dudas su mayor desafío es Vojtech Skála, el "Demonio", realmente la encarnación del mal, alguien que ha disfrutado haciendo daño y que eso es lo que más ansía. Un hombre con creencias tan enraizadas como las del sacerdote más ferviente, pero la fe de Skála reside en lo que él considera el poder de la pura maldad. Matar y torturar a las víctimas, llevando a cabo sus fantasías de crueldad suprema de la forma más horrenda posible. De hecho el libro tiene este terrible comienzo:

>> Lo que me gustó más fue que, al final, suplicaran por su vida. Cuando lo hicieron (y, finalmente, todos lo hicieron), fingí dudar para ver en sus ojos el atisbo de una leve, última y desesperada expectativa. Dejé que la tuvieran, un instante. Y después se la arrebaté. Eso, aniquilar su última esperanza, fue lo que más saboreé, incluso más que acabar con sus vidas. >>

En el psiquiátrico, Viktor coincidirá con varios sanitarios más, algunos con un marcado interés por los nazis y su ideología, con el director del centro, Ondrej Románek, un personaje un tanto peculiar que se somete a extraños encierros voluntarios cada cierto tiempo, y con Judita, una joven estudiante de Medicina, hija del mentor del propio Viktor. Y por supuesto el mismo castillo, que ya es de por si un lugar con una historia negra. Conocido por ser la morada del conde Jan Corazón Negro, quien disfrutaba matando y torturando a las muchachas de los alrededores, contiene torres, pasadizos y estancias con mucha historia, y muchos dicen que se construyó para sellar una entrada al infierno y que en sus profundidades existen pasadizos que conectan con el pueblo.

El aspecto del diablo es un libro para leerlo sin prisas, pues su ritmo es bastante pausado, sobre todo al inicio, e incluso intimista, ya que el autor se propone que podamos conocer cada uno de los pacientes, y además complementar la historia con la investigación policial llevada a cabo en Praga a la caza de Delantal. Narrado en tercera persona, nos ofrece una perspectiva amplia pero a la vez pone el foco especialmente en la visión de Viktor, y en cómo ambas tramas están íntimamente, o escalofriantemente, relacionadas con los Seis Diabólicos y hasta con el mismo diablo. Así pues, me ha resultado una lectura diferente, donde la ambientación y la puesta en escena tienen un papel fundamental. El autor se esfuerza en hacernos llegar con sus descripciones una ambientación realmente sombría, ayudado por una meteorología adversa y unos personajes diabólicos. Si bien, como he dicho, le cuesta un poco coger ritmo, pero hacia la mitad del libro y a medida que van dándose los asesinatos en Praga y el autor nos pone varios elementos encima de la mesa para hacernos dudar de todo, la lectura mejora y se vuelve adictiva.

En definitiva, estamos ante un thriller psicológico y potente, de lectura pausada en un inicio, hasta ponernos en situación, y donde además el autor nutre la trama, con pequeñas pinceladas, con un contexto histórico de cambios ante la invasión nazi en Checoslovaquia. Me quedo con el trabajo de Craig Russell en materia psiquiátrica, con la gran ambientación creada y con su final, pues me ha sorprendido y gustado muchísimo, por lo que os recomiendo su lectura.

El próximo 6 de junio de 2019 lo tendremos ya en todas las librerías.

.· puntuación 🌕🌕🌕🌗


Los solitarios, Álvaro Arbina

  Ficha técnica Autor : Álvaro Arbina Editorial :  Ediciones B   (clica para ir a la web de la editorial) Año de publicación : 2020 Número d...