domingo, 24 de diciembre de 2017

Las chicas del ferry, Lone Theils





Título: Las chicas del ferry
Autora: Lone Theils
Editorial: Edhasa 
Páginas: 448
ISBN: 9788435010986
Género: Novela negra, intriga




Dos jóvenes danesas desaparecieron sin dejar rastro a bordo del ferri Inglaterra en 1985. Varios años más tarde, la periodista Nora Sand, que trabaja para el diario danés Globalt desde Londres, viaja a la localidad costera Ingles de Brine y compra un viejo baúl en una tienda de anticuarios. Cuando la periodista abre el baúl encuentra una serie de fotos y una de ellas le llama la atención, en ella aparecen dos chicas a bordo de un ferry y automáticamente recuerda el famoso caso de las dos jóvenes que desaparecieron en 1985 y cuyo caso nunca se cerró. La curiosidad atrapa a Nora y ya no puede escapar de la historia, que viajará a Dinamarca para intentar averiguar qué pasó con las dos chicas.
De forma inmediata se verá envuelta, sin saber muy bien como, en el caso de un monstruoso asesino en serie que cumple cadena perpetua en la infame prisión de Wolf Hall. Los hechos se precipitan y Nora empieza a temer por su propia vida...


          Agradecer a Edhasa el ejemplar y por permitirme reseñar esta brillante novela.

Las chicas del ferry es la primera novela de Lone Theils, e inspirada en una historia real no nos va a dejar para nada indiferentes. Tras la lectura de este libro, he descubierto a una gran autora y estoy convencida de que sin duda seguiré pasos. Con un ritmo trepidante, la novela envuelve y atrapa al lector, literalmente, desde el primer capítulo. 
Lone Thiels trabajó durante años en Londres como corresponsal para un diario danés, y para diferentes cadenas de televisión y radio. Tras más de veinte años como periodista, su andadura profesional y el total conocimiento de esta profesión quedan totalmente reflejados en el libro, que se mueve entre la novela negra y la labor e investigación periodística de la protagonista. Nora Sand es una periodista danesa que reside en Londres y trabaja para el periódico danés Globalt. De regreso a casa tras un reportaje, descubre en una población de la costa británica una tienda de antigüedades y no puede evitar comprar un viejo baúl. Para su sorpresa contiene unas extrañas fotografías de jóvenes chicas. Enseguida reconocerá a dos de las chicas de una de las fotos, que desaparecieron misteriosamente durante el viaje en un ferry de Dinamarca a Reino Unido hace más de treinta años, y que quedó sin resolver. Con la ayuda de su amigo Andreas, comenzará a investigar qué les ocurrió a Lisbeth y Lulú, y cómo este caso está directamente conectado con un peligroso asesino en serie británico.

Como he dicho, lo primero que resaltaría es el ritmo trepidante al que te arrastra la novela y que es tremendamente adictiva. Está escrita con una prosa cuidada y concisa, sin descripciones superfluas, pero ambientando perfectamente la trama y los escenarios. Enseguida el lector se ve atrapado en sus páginas y en la extraña historia de las chicas, y resulta muy difícil dejar su lectura ;D. Con el desarrollo del caso Nora viajará, y nosotros con ella, a Dinamarca para conocer algunos detalles del caso de la desaparición de Lisbeth y Lulú, que residían en una institución para jóvenes conflictivos, donde no todo es lo que parece. Además recorreremos parte de la costa inglesa, y a la vez que la autora nos va ofreciendo detalles de la gastronomía y del carácter británico desde el punto de vista de una no-británica, que sin duda enriquecen la trama. 

Me han gustado mucho los personajes del libro, están muy bien definidos, y sobre todo el principal,  el ocupado por la joven periodista Nora Sand, totalmente implicada con su profesión, sagaz y muy brillante, y dispuesta a correr bastantes riegos para llegar hasta el final de la historia. En el decurso de la investigación, Nora colaborará incluso con Scotland Yard, y conoceremos cómo trabaja uno de los cuerpos policiales más conocidos e importantes del mundo. Además de la trama principal, es decir además del misterio y la intriga que trae consigo la investigación de la desaparición de las chicas y la presunta implicación en ella de un asesino en serie encerrado en prisión, la autora nos acerca la propia vida íntima de la protagonista y de su amigo de adolescencia, Andreas. Este, policía en Dinamarca, reaparecerá en su vida para ponerla, literalmente, patas arriba; por lo que seremos testigos de los pensamientos (y sentimientos) de Nora, lo que, en mi opinión, es un gran acierto por parte de la autora. 

Es, por lo tanto, un libro que se lee fácilmente, adictivo y con diálogos frescos y con peso. En la parte final el ritmo, que nunca ha decaído, se acelera y la autora nos ofrece grandes dosis de acción y tensión, y alguna que otra sorpresa en un trepidante desenlace...



Le doy la máxima puntuación, porque para mi ha sido simplemente genial. Lo he leído (o devorado) en muy poco tiempo. Tiene todos los ingredientes para ser una buena novela negra. Cimprendo perfectamente por qué Lone Thiels empieza a sonar fuerte entre los grandes de este género, ya que sin duda logra crear una historia totalmente adictiva y muy muy bien escrita. Un diez. 







viernes, 22 de diciembre de 2017

Los gritos del pasado, Camilla Läckberg (Fjällbacka 2)




Título: Los gritos del pasado
Autora: Camilla Läckberg
Título original: Predikanten
Editorial: Maeva
Año de edición: 2008
Género: Novela negra, intriga


La joven pareja formada por la escritora Erica y el detective Patrik disfrutan de unas merecidas vacaciones. Erica está embarazada de ocho meses y el calor sofocante del verano vuelve especialmente difícil este último mes de gestación. La última cosa que necesitan ambos es un nuevo caso de asesinato, pero el malhumorado comisario Mellberg incluye rápidamente a Patrik en los acontecimientos. Mellbergjer e le comunica a Patrik que un niño ha encontrado el cadáver de una mujer mientras jugaba. No obstante, lo más extraño es que la policía encuentra junto al cadáver los esqueletos de dos mujeres desaparecidas hace veinte años. En aquel lejano caso, el acusado de la desaparición d las dos mujeres había sido denunciado por su propio hermano. Ahora, será necesario hurgar en el turbio pasado de estos dos hombres unidos por el odio...




Los gritos del pasado es la segunda novela escrita por la autora sueca Camilla Läckberg que conforma la conocida saga como Fjällbacka, pueblecito costero donde transcurren todos los libros. 

En este segundo libro volvemos a encontrar los rasgos que visten las novelas de Läckberg y que ya pudimos descubrir en la primera, La princesa de hielo. Se trata de historias con mucho magnetismo, que atrapan rápidamente al lector y que le crean una adicción hasta el final de la historia. 

Camilla, bajo mi modo de ver, es muy buena hilando historias llenas de misterio, unidas siempre a una historia ocurrida en el pasado y que tiene repercusiones en el presente, y todo ello con un estilo fácil y ameno. Además ha creado a unos buenos personajes protagonistas, Erika y Patrik, y a unos secundarios bastante interesantes, aunque a veces las historias personales de alguno de ellos puedan hacerse un poco pesadas. 

En esta novela, al contrario de lo que ocurría en la anterior, el peso de la investigación del hallazgo de una mujer asesinada y además del descubrimiento alrededor de unos huesos de dos chicas desaparecidas hace muchos años, recaerá íntegramente en Patrik. Erika en este caso no tendrá el protagonismo que aglutina en otras novelas, ya que, embarazada de ocho meses, se dedicará a esperar el nacimiento de su primera hija y a recibir a algunos familiares. Conoceremos, por primera vez, cómo es el pueblecito de Fjällbacka en la estación más cálida del año, cómo se llena a rebosar de turistas ávidos en disfrutar de sus preciosas calas. 

Para mí las novelas de Camilla tienen un cometido que logran encarecidamente: están muy bien escritas, y si bien son sencillas, ello no significa que simples ya que la autora se esmera en crear varios argumentos y subtramas y formar historias con mucho misterio, a la vez que nos deleita con unas bonitas descripciones del entorno, que suelen ser cortitas pero suficientes. 

En resumen, es una muy buena lectura que no defrauda al lector, se lee muy fácilmente, y es capaz de mantener la intriga en todo momento, con pasajes muy entretenidos y agradables de leer. Me gusta especialmente los ecos que en el presente tienen los actos del pasado. La investigación es muy interesantes y compleja, se deberá llevar a dos bandas ya que los hechos que ocurrieron hace casi treinta años parecen estar íntimamente relacionados con la actualidad, y además tendrán consecuencias terribles...




Soy una gran admiradora de la autora, toda la saga me parece sensacional. Sin duda, hay novelas que gustan más que otras, esta es quizá de las más discretas, aunque hay que leerla y saborearla, así es como creo que hay que tomarse a la autora sueca: disfrutando de cada una de sus siniestras historias. 

jueves, 14 de diciembre de 2017

Todo es posible, Elizabeth Strout



Título: Todo es posible
Autora: Elizabeth Strout
Editorial: Duomo Editorial
Año de edición: 2017
Género: Narrativa



Una famosa escritora vuelve al Medio Oeste americano, a la ciudad de su infancia, y desencadena una serie de hiistorias narradas por aquellos que la conocieron: recuerdos de soledad y condescendencia, sutiles y poderosos sentimientos; y el siempre creciente abismo entre el desear y el tener.



Todo es posible es la novela que sigue a Me llamo Lucy Barton de la escritora de Maine, Elizabeth Strout, y es en esencia el relato intimista de una serie de personas que conocieron Lucy Barton, escritora de la pequeña población del Medio Oeste, Amgash, que huye de una infancia llena de miseria y pobreza a Nueva York donde encontrará la fama y la felicidad. No puede llegar a considerarse Todo es posible como una segunda parte de la anterior novela de Strout, y aún estando relacionadas entre sí, pueden leerse de manera totalmente independiente. 

Tras su lectura resaltaría sobre todo lo mucho que me ha gustado el modo de la autora, cómo te acerca a la historia y a sus personajes, ofreciéndote pequeñas y sutiles descripciones, diálogos y pensamientos, sin caer en demasiados detalles pero tampoco en la simplicidad. 

La trama gira en torno a la publicación de la nueva novela de Lucy Barton, y este hecho desencadena una serie de sentimientos y reacciones en sus hermanos y vecinos del pueblo de Amgash, a los que la autora otorga ahora el protagonismo. A través de estos personajes, que en mayor o menor medida rodearon y conocieron a Lucy Barton, la autora nos ofrece sus propias vivencias y anécdotas íntimas, describiendo su día a día y la manera de pensar de la pequeña y cerrada comunidad que forman los habitantes de este lejano lugar. 

En total son nueve los relatos cortos y sencillos que podemos encontrar en el libro, pero su sencillez es en este caso su virtud; me ha gustado el trasfondo de cada historia, los recovecos del ser humano y las impresiones más íntimas de personas anónimas que podríamos encontrar en cualquier lugar. 

El libro empieza con el relato del anciano Tommy Guptill, que recuerda cómo perdió la próspera vaquería que regentaba a consecuencia de un incendio, y a partir de ahí, con anécdotas y pensamientos, vamos conociendo qué fue de su vida tras ese duro golpe, recordando a la pequeña Lucy, una niña perteneciente a una familia pobre y vulnerable. También conoceremos la historia de Patty Nicely, educadora social en el instituto del pueblo, la cual tras quedarse viuda y tener que cuidar de su madre, encontrará por casualidad en una librería el nuevo libro de Lucy Barton, y tras comprarlo y leerlo veremos qué repercusión tendrá en su monótona vida. Y así hasta nueve relatos de personas relacionadas entre ellas, como la hermana de Patty, Linda, o la del veterano de la guerra de Vietnam, Charlie, por el que Patty Nicely siente más que amistad. También es crucial, el encuentro entre los hermanos Barton, en concreto entre Pete, que sigue viviendo en la casa familiar, y Vicky, con la exitosa Lucy, y a través de éste conoceremos más sobre cómo fue la dura infancia de los hermanos. 

Como he dicho me ha gustado mucho el mimo con el que la autora ha escrito este libro, y la forma en que a través de una serie de relatos nos ofrece la reflexión sobre temas como la fe, las relaciones familiares y conyugales, las adversidades, la soledad o la pobreza, pero a la vez transmitiendo una sensación de solidaridad entre personas y un positivismo que enlaza con el título del libro. El ritmo de la novela es ágil y su prosa sencilla pero a la vez con mucho contenido, llevando al lector a la inevitable reflexión tras la lectura de cada relato. 




Es mi primer acercamiento a la escritura Elizabeth Strout y me ha dejado muy buen sabor de boca; me quedo con las ganas, y el propósito, de leer la anterior novela, Me llamo Lucy Barton, para conocer más sobre este personaje. Se trata de un libro lleno de sentimientos y emociones, para una lectura relajada y muy agradable.



martes, 12 de diciembre de 2017

Origen, Dan Brown


Título: Origen
Autor: Dan Brown
Título original: Origin
Editorial: Planeta
Año de edición: 2017 
Género: Narrativa, intriga



Robert Langdon, profesor de simbología e iconografía religiosa de la universidad de Harvard, acude al Museo Guggenheim Bilbao para asistir a un trascendental anuncio que «cambiará la faz de la ciencia para siempre». El anfitrión de la velada es Edmond Kirsch, un joven multimillonario cuyos visionarios inventos tecnológicos y audaces predicciones lo han convertido en una figura de renombre mundial. Kirsch, uno de los alumnos más brillantes de Langdon años atrás, se dispone a revelar un extraordinario descubrimiento que dará respuesta a las dos preguntas que han obsesionado a la humanidad desde el principio de los tiempos. 
¿DE DÓNDE VENIMOS? ¿ADÓNDE VAMOS? 

Al poco tiempo de comenzar la presentación, meticulosamente orquestada por Edmond Kirsch y la directora del museo Ambra Vidal, estalla el caos para asombro de cientos de invitados y millones de espectadores en todo el mundo. Ante la inminente amenaza de que el valioso hallazgo se pierda para siempre, Langdon y Ambra deben huir desesperadamente a Barcelona e iniciar una carrera contrarreloj para localizar la críptica contraseña que les dará acceso al revolucionario secreto de Kirsch. 

Perseguidos por un atormentado y peligroso enemigo, Langdon y Ambra descubrirán los episodios más oscuros de la Historia y del extremismo religioso. Siguiendo un rastro de pistas compuesto por obras de arte moderno y enigmáticos símbolos, tendrán pocas horas para intentar desvelar la fascinante investigación de Kirsch… y su sobrecogedora revelación sobre el origen y el destino de la Humanidad. 


Acabo de terminar esta última novela de Dan Brown, y las sensaciones que me deja es que, para mí, está a la altura de las mejores del estadounidense. Eso sí, si buscas algo diferente a los anteriores libros, este no es el tuyo, porque la estructura, el estilo y el ritmo de Origen es un calco de los anteriores.

De nuevo podemos disfrutar del mejor profesor Robert Langdon, de sus impresionantes conocimientos tanto en el ámbito de la simbología, como del arte y cultura en general, y ahora también de la ciencia. Langdon es invitado por su amigo y ex-alumno, Edmond Kirsch a participar en la presentación del vídeo de su último descubrimiento científico, el cual cambiará el rumbo de la civilización y quebrará muchas teorías y creencias. El enfrentamiento entre ciencia y religión es el eje central del libro, y en concreto cómo estas chocan en el momento de responder a las preguntas de ¿De dónde venimos? y ¿A dónde vamos? 

La trama empieza pues en el Museo Guggenheim de Bilbao, lugar donde se celebrará la velada y se dará a conocer el extraordinario descubrimiento. Sin embargo, antes que Kirsch pueda desvelar al mundo qué es lo que ha descubierto, éste es asesinado ante los millones de espectadores que están siguiendo la presentación. Es ahí donde empieza la verdadera novela, el estilo más propio de Dan Brown, ya que de de nuevo Langdon y esta vez su acompañante, la directora del Museo, Ambra Vidal, huirán para viajar a Barcelona hasta el domicilio de Kirsch y descifrar la contraseña que que les dará acceso al secreto del científico y poder cumplir así con la última voluntad de este: que su descubrimiento se dé a conocer a todo el mundo. Empieza pues una auténtica carrera contrarreloj que les llevará a lugares tan emblemáticos de Barcelona, como la Casa Milà y la Sagrada Família. Por lo tanto, de nuevo nos veremos atrapados por el ritmo vertiginoso a que nos tiene acostumbrados el autor, y el libro se desarrolla, como siempre, en pocas horas. A través del recorrido de Langdon y Ambra, podremos ir descubriendo la obra del genial arquitecto catalán Antoni Gaudí, y muchos detalles e historias sobre la Sagrada Família. Por lo que siempre es un placer aprender tanto de los libros de Dan Brown. 

El libro te mantiene en constante tensión, y además añade tintes de thriller al haber un asesinato que podría implicar hasta a la Casa Real española y a un importante obispo. Los capítulos son cortos y eso otorga ritmo a la lectura, que aunque hay momentos que decae un poco, en general mantiene en vilo al lector hasta llegar al final donde descubriremos el secreto de Edmond Kirsch destinado a revolucionar a toda la humanidad. 

Por mencionar el aspecto menos atractivo, sobre todo para los que no somos muy doctos en ciencia, sería el papel fundamental que ésta ocupa en la trama. Sobre todo, al final cuando se muestra el descubrimiento, en mi caso se me hizo un poco más pesado al contener tantos términos y conceptos científicos. Sin embargo, elogio la capacidad del autor de documentarse tanto en arte, simbología como ciencia, y saberlo transmitir tan bien a sus lectores. 




Los seguidores de Dan Brown y de las aventuras de su protagonista, Robert Langdon, estamos de enhorabuena con la publicación de este último libro. De lectura ágil y en la misma línea que los anteriores, consigue atrapar al lector al mismo tiempo que ilustrarlo con historia, cultura y ciencia. Muy recomendable. 

domingo, 10 de diciembre de 2017

El guardián invisible, Dolores Redondo



Título: El guardián invisible
Autora: Dolores Redondo
Editorial: Destino
Año de edición: 2013
Género: Novela negra, intriga

En los márgenes del río Baztán, en el valle de Navarra, aparece el cuerpo desnudo de una adolescente en una circunstancia que lo relacionan con un asesinato ocurido en los alrededores un mes atrás. La inspectora de la sección de homicidios de la policía foral, Amaia Salazar, será la encargada de dirigir una invesitgación que la llevará de vuelta a Elizondo, una pequeña población de la que es originaria y de donde ha tratado de huir toda su vida. Enfrentada con las cada vez más complicadas derivaciones del caso y con sus propios fantasmas familiares, la investigación de Amaia es una carrera contrarreloj para dar con un asesino que puede mostrar el rostro más aterrador de una realidad brutal al tiempo que convocar a los seres más inquietantes de las leyendas del Norte...

El guardián invisible es el primer libro de la llamada Trilogía del Baztán de la vasca Dolores Redondo. Tiene, además, su adaptación al cine, en una película dirigida por Fernando González Molina y protagonizada por actores de primera línea como Marta Etura, Francesc Orella o Elvira Mínguez.

El libro empieza con el descubrimiento del cuerpo sin vida y totalmente desnudo de una adolescente dejado en los márgenes del río Baztán, cerca de la población de Elizondo (Navarra) y uno de los enclaves más mágicos y fascinantes de esta comunidad y del País Vasco. La inspectora al cargo de la investigación es Amaia Salazar, casualmente oriunda de la misma población pero de la que siempre quiso huir pese a residir en ella todavía parte de su familia, y en seguida se establece la conexión de este asesinato con el de otra chica acaecido un mes antes. Amaia toma la decisión de instalarse, junto con su marido el americano James, en Elizondo para poder llevar a cabo mejor la investigación, pero enseguida los fantasmas del pasado volverán a hacer mella en su vida, enfrentándose a dos frentes cruciales: por un lado, el de investigar una serie de extraños asesinatos que están causando una gran alarma y malestar social, y por otro lado, un frente más personal, conflictivo y emocional, como es la difícil relación familiar, que tendrá un gran protagonismo en la trama, a la altura de la misma investigación policial. 
Al iniciar el libro me atrajo mucho su trama intrigante, bien ambientada en un lugar siniestro y húmedo, pero sin embargo, y bajo mi humildísima opinión, conforme fue transcurriendo el libro, no me llegó a encajar por varios motivos: los personajes, e incluyo a la protagonista, para mi carecen de empatía con el lector y no acaban de bien dibujados, llegando los diálogos a ser carentes de vida y del sentido que deberían transmitir. Son a menudo diálogos simples y vacíos de contenido y emoción. La protagonista, Amaia, me pareció en ocasiones un poco infantil y adormecida, no cuadrándome que creyera tanto en magia, mitología y más allá. Sus hermanas y tía se enmarcan demasiado en los estereotipos típicos de la mala malísima, y la buena casi boba, y su marido, James, demasiado perfecto para ser real. Otro aspecto que me desagradó, es la gran presencia de lo paranormal, basado en la mitología vasco-navarra, e introduciendo figuras del folklore de la zona como el Basajuan, las brujas, belagiles, diosas de la fertilidad, etc...  

Lo que sí logra la autora es crear un ambiente tétrico y de tensión, lo que consigue al ubicar la historia en un lugar marcado por la vegetación salvaje y lúgubre, llena de sombríos bosques, así como recreando la vida en un pueblo casi perdido y alejado, mostrando al lector las costumbres y a veces miserias de estos lugares pequeños.

Asimismo, no puede negarse que la autora sabe crear a una trama de suspense y logra mantener en vilo al lector, pero más allá de la investigación puramente policial, la subtrama familiar me pareció floja y sobre todo el aderezo mitológico y de fábula no me encajó para nada en la historia.

En cuanto a la resolución del caso... sí, resuelve todas las intrigas y cuestiones que se han ido planteando y poniendo encima de la mesa al lector. Pero no deja de ser poco novedosa y sin asumir riesgos. Creo que el final se desarrolla de forma demasiado precipitada y sin demasiadas sorpresas. Un final correcto, sin más. 


Decidí leer este libro por lo mucho que había oído hablar de la autora y de esta trilogía, y porque además descubrir un nuevo escritor siempre es una aventura y me llama la atención. Pero el libro me defraudó, puede ser que tuviera demasiadas expectativas, y eso es algo que intento evitar porque suele tener un impacto negativo en la lectura, pero además hay aspectos de la novela que personalmente no me agradaron y que hicieron que no tuviera una gran impresión final. Aún así, debo tener en consideración que la autora posee una prosa impecable (excepto, para mí, en los diálogos), y que la historia está bien escrita y desarrollada. Su lectura es bastante ágil, pero ha sido su contenido el que no me ha acabado de entusiasmar. 



jueves, 7 de diciembre de 2017

Sé lo que estás pensando, John Verdon



Título: Sé lo que estás pensando
Autor: John Verdon
Título original: Think of a number
Editorial: Roca Editorial
Año de edición: 2010
Género: Novela negra, intriga


Un hombre recibe una carta que le urge a pensar en un número, cualquiera. Cuando abre el pequeño sobre que acompaña al texto, siguiendo las instrucciones que figuran en la propia carta, se da cuenta de que el número allí escrito es exactamente en el que había pensado. David Gurney, un policía que después de 25 años de servicio se ha retirado al norte del Estado de Nueva York con su esposa, se verá involucrado en el caso cuando un conocido, el que ha recibido la carta, le pide ayuda para encontrar a su autor con urgencia. Pero lo que en principio parecía poco más que un chantaje se ha acabado convirtiendo en un caso de asesinato que además guarda relación con otros sucedidos en el pasado. Gurney deberá desentrañar el misterio de cómo este criminal parece capaz de leer la mente de sus víctimas en primer lugar, para poder llegar a establecer el patrón que le permita atraparlo.


Buena trama, adictiva y enigmática; buena narración por parte del autor, sin caer en las descripciones largas y en ocasiones vacías e innecesarias, y con personajes muy bien definidos y creíbles. 
Empiezo la reseña haciendo una síntesis de mis impresiones sobre esta novela, porque creo que tiene mucho mérito crear una obra con estos ingredientes, capaz de enganchar al lector desde su inicio y no ser capaz de dejar su lectura hasta saber quién es el asesino y qué aventuras e intrigas nos depara la trama.

Un conocido del detective retirado Dave Gurney recibe una extraña carta en la que se le insta a pensar en un número al azar, y cuál será su sorpresa al ver que el número que aparece al final de las instrucciones que contiene la carta es idéntico al que había pensado. Enseguida pide ayuda a Gurney porque teme ser objeto de una extorsión o de algo peor... sin embargo su amigo no podrá evitar que acabe violentamente asesinado. El detective se dará cuenta que este asesinato y todo lo que lo ha envuelto, concuerda con otros casos de homicidios acontecidos en el pasado, por lo que pese a estar retirado se verá en la obligación de investigar hasta llegar a la verdad. La investigación de estos casos es la que se desarrollará durante el libro, en el que el autor nos irá ofreciendo retales de una historia horrible, así como pistas y giros inesperados habituales en las novelas de Verdon. 

Su fácil lectura, la ausencia de una sobrecarga de personajes y subtramas, le da un plus, en este caso, al libro. Como decía, está muy bien narrado y los personajes que crea el autor son inteligentes y bien perfilados. 

El final que nos guarda el autor, si bien se intuye en los últimos capítulos y podría ser el único pero que poner a esta lectura, es impactante y con mucha acción. 




Por supuesto; la saga de John Verdon protagonizada por el detective David Gurney es un imprescindible para todos aquellos que nos fascina este género. Su lectura es ágil y amena, cumple a la perfección con su función: la de impresionarnos y mantenernos en vilo hasta las últimas páginas. 




lunes, 4 de diciembre de 2017

Una columna de fuego, Ken Follet



Título: Una columna de fuego
Autor: Ken Follet
Título original: A column of fire
Editorial: Plaza&Janés
Año de edición: 2017
Género: Narrativa, novela histórica

Una columna de fuego arranca cuando el joven Ned Willard regresa a su hogar en Kingsbridge por Navidad. Corre el año 1558, un año que trastocará la vida de Ned y que cambiará Europa para siempre.
Las antiguas piedras de la catedral de Kingsbridge contemplan una ciudad dividida por el odio religioso. Los principios elevados chocan con la amistad, la lealtad y el amor, y provocan derramamientos de sangre. Ned se encuentra de pronto en el bando contrario al de la muchacha con quien anhela casarse, Margery Fitzgerald.
Cuando Isabel I llega al trono, toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven monarca, astuta y decidida, organiza el primer servicio secreto del país para estar avisada ante cualquier indicio de intrigas homicidas, levantamientos o planes de invasión.
En París, a la espera, se encuentra la seductora y obstinada María Estuardo, reina de los escoceses, en el seno de una familia francesa con una ambición descomunal. Proclamada legítima soberana de Inglaterra, María cuenta con sus propios partidarios, que conspiran para deshacerse de Isabel.
Entretanto, Ned Willard busca a Jean Langlais, un personaje escurridizo y enigmático, sin saber que tras ese nombre falso se esconde un compañero de clase de su infancia, alguien que lo conoce demasiado bien.
A lo largo de medio siglo turbulento, el amor entre Ned y Margery parece condenado al fracaso mientras el extremismo hace estallar la violencia desde Edimburgo hasta Ginebra. Isabel se aferra precariamente a su trono y a sus principios, protegida por un pequeño y entregado grupo de espías hábiles y agentes secretos valerosos.
Los auténticos enemigos, tanto entonces como ahora, no son las religiones rivales. La verdadera batalla es la que enfrenta a quienes creen en la tolerancia y el acuerdo contra tiranos dispuestos a imponer sus ideas a todo el mundo... y a cualquier precio.


Tercera novela de la trilogía iniciada por Ken Follet con la célebre y aclamada Los Pilares de la Tierra, con la que, como en todas las anteriores, he disfrutado muchísimo y me ha dado mucha pena que terminara.
Ken Follet traslada la trama a la ciudad de Kingsbrigde y también en gran parte a la de Shiring a mediados del siglo XVI, en una Inglaterra convulsa por la aparición del protestantismo y la muerte de la reina María Tudor, acalorada defensora de la fe católica y mano ejecutora de todo aquel que no la profesara. El libro tiene como eje central la religión, de la lucha encarnizada de los dos bandos por hacer valer sus creencias y la intransigencia de muchos, pero sobre también del ansia de encontrar la tolerancia de culto, personificada en la sucesora de María Tudor, Isabel I y en algunos personajes destacados, entre ellos, el protagonista Ned Willard. 
Diría que esta novela es esencialmente una trepidante historia de aventuras y de viajes, muchos viajes. El autor no sólo se limita a recrear la historia en Inglaterra, sino que gran parte de la trama se desarrolla en Francia, España (en concreto Sevilla), Holanda, Suiza y hasta a las colonias españolas en América. Esto da pie a que haya un gran, enorme, número de personajes, aunque cabe decir que están tan bien descritos y perfilados que no da lugar a equívocos ni confusiones. Me ha llamado especialmente la atención la frecuencia con la que viajaban en aquella época, y la existencia ya de una red diplomática entre países; no todo pertenece a nuestros días, sino que en este libro vemos como muchas instituciones vienen existiendo desde siglos. 
Si tuviera que ponerle un pero al libro, sería el gran peso en la trama de las intrigas palaciegas, ya que está a mi juicio demasiado cargado de páginas y capítulos dedicados a tácticas políticas, con demasiados personajes históricos, y sobrecargado de ambiciones, conflictos, guerras y envidias entre países y reyes. Hay algunos capítulos que de haberse obviado, esto no tendría repercusión en la trama, porque poco aportan a ella, y en algunas ocasiones las múltiples descripciones de guerras navales o conflictos políticos pueden llegar a ralentizar el relato. Pero sólo un poco eh? De nuevo me ha parecido un esfuerzo titánico por parte del autor escribir una novela de estas magnitudes de la manera como lo hace. Ken Follet ha vuelto a sorprenderme, y ya van unas cuantas, con su inagotable capacidad de crear historias preciosas, y de documentarse tan bien y saber trasladarlo a sus lectores. 
Respecto a los personajes, es difícil no hacer comparaciones con los grandes personajes que protagonizaron Los Pilares de la Tierra o Un mundo sin fin, pero ha habido alguno que ha llegado, en mi opinión, al nivel de sus "predecesores". Los libros de Follet contienen malos muy malos y buenos buenísimos, y en este también los encontraremos. Como es habitual, el autor nos deleita con una preciosa historia de amor, entre Ned y Margery, que se complicará debido a las reglas que regían las costumbres de esos tiempos, y no voy a desvelar nada más en este sentido ;D. Aunque al hilo de lo que comentado sobre la sobrecarga de intrigas palaciegas, sí que he echado en falta más protagonismo de los personajes "reales" y no históricos, como Ned, Margery, Rollo, Sylvie, etc; más historias cotidianas a las que nos tenía acostumbrados Follet en los anteriores libros. Aún así, desde aquí me rindo a la maestría del autor, sabe como nadie cómo narrar un libro como el que tenemos delante, lleno de emoción, explicándonos las miserias y las bondades del ser humano, ambientado magníficamente en la Europa del siglo XVI e inicios del XVII. 


Me ha encantado el libro, emocionante e intenso como los anteriores, no he notado que la pluma de Ken Follet se resienta, está a la altura de sus mejores novelas. Lo recomiendo encarecidamente: gran lectura para pasar momentos únicos





viernes, 1 de diciembre de 2017

Las voces del Pamano, Jaume Cabré



Título: Las voces del Pamano
Autor: Jaume Cabré
Título original: Les veus del Pamano
Editorial: Destino
Año de edición: 2007
Género: Narrativa histórica


Tina, una pacífica maestra, fotografía al azar una escuela de un pequeño pueblo de un valle del Pallars que está a punto de ser demolida. Tras la pizarra, se encuentra una cajita que contiene una larga carta escrita en un cuaderno escolar que jamás llegó a su destinatario. Poco a poco, Tina se irá adentrando en la memoria de esos valles e irá desvelando las piezas de una historia de maquis, falangistas y héroes anónimos envuelta en la bruma del olvido.Una novela extraordinaria sobre las luces y las sombras de la guerra; sobre la fuerza de la vivencia y la fragilidad del recuerdo histórico.


Suele decirse que Las voces del Pamano es un libro en el que cuesta "meterse" de lleno, dejarse envolver totalmente por la historia que el autor nos acerca, pero que una vez notas que has cogido el ritmo, no puedes parar de leer. Eso mismo, me ocurrió a mi.

Tenía curiosidad por leer la novela una vez vi por televisión su adaptación en forma de miniserie (que me encantó), y gracias a ella pude descubrir esta joya literaria. 

El libro está narrado a través de varias voces y con continuos cambios temporales, por lo que cuesta un poco al principio coger el hilo, y a veces puede dar la sensación de laberinto de personajes e información, o hasta tener que releer la página para entender mejor; pero hacia la mitad del libro, ya no puedes soltarlo.

Las voces del Pamano es uno de los mejores relatos que he leído sobre la posguerra española, sobre las injusticias, el miedo y la miseria, pero también hacen en acto de presencia la persecución de los maquis o de los judíos que huyen de la Alemania nazi a través de nuestros Pirineos.

Es una historia de supervivencia, de amistad y de amor. El título de la obra nos habla de la ubicación de la trama: el río Pamano discurre por la comarca aislada y pirenaica del Pallars Sobirà (en la provincia de Lleida), y el autor la sitúa en el pueblo imaginario de Torena. Según la tradición local, los que escuchan el torrente del río desde cualquier población vecina (y en la ficción, lo harán desde Torena), saben que van a morir pronto. 

Me ha parecido una novela muy dinámica, con una suma de historias, aunque con una historia de amor imposible como eje principal; con un mundo propio y un estilo narrativo muy particular de Cabré, nos situamos en un pueblo aislado de la zona pirenaica leridana, cubierto de nieve en el frío invierno, en el periodo que abarca los años 1920 hasta la muerte del dictador Franco, aunque la mayor parte de la trama discurre en la época de la posguerra más cruda. En él encontraremos secretos familiares, historias de venganza, represión, ambiciones desmesuradas, el afán de poder de muchos personajes, y también el afán de supervivencia de muchos otros a los que la guerra ha dejado viudos, huérfanos y desamparados, por lo que también cuenta el silencio de los derrotados.

El personaje principal es la bella, adinerada y soberbia Elisenda Vilabrú, una mujer fuerte y autoritaria, que busca vengar la muerte de su padre y su hermano, asesinados por los "rojos" del pueblo, que no dudará a utilizar a su antojo a los hombres hasta que se cruza en su camino el maestro, Oriol Fontelles. Destacan otros personajes con mucha importancia en el relato, como el alcalde Valentí Targa, un falangista corrupto, o Tina Bros, la maestra que encontrará sesenta años más tarde, los cuadernos del maestro Fontelles escritos a escondidas durante la guerra. Por lo que los personajes son muy muy intensos y bien descritos, el relato permite ir apreciando sus facetas, cómo estas van cambiando con el tiempo, cómo se comportan movidos por sus sentimientos más primarios y profundos. El autor, como he dicho, ambienta muy bien la historia de tal forma que podemos ser testigos de la vida de los personajes de ambos bandos, el nepotismo y abuso de poder de los ganadores... 


La obra es, como he escrito antes, una joya literaria para todos aquellos que les interese la posguerra española, con descripciones muy cuidadas sobre los hechos históricos y el entorno en el que se desarrolla y con personajes muy intensos y bien perfilados. Logra hilar una bonita historia en un ambiente inseguro y triste, con el trasfondo de la miseria y la pobreza en una dura época como lo es una posguerra.





SORTEO DE UN EJEMPLAR DE "LAS HIJAS DE LA TIERRA"

¡Hola! Esta semana empiezo esta pedazo de lectura y además tengo el placer de poder sortear otro ejemplar en mi cuenta de Inst agram @u...